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EL DECRECIMIENTO PUEDE FUNCIONAR… CON AYUDA DE LA CIENCIA.

Los países ricos pueden seguir creando prosperidad usando menos materias primas y menos energía si abandonan el crecimiento económico como objetivo.

Publicado en Nature 612, 400-403 (2022)

Allt-Erlaa, con terrazas de crecimiento de árboles, es uno de los edificios residenciales más grandes de Viena, Austria, para personas de bajos ingresos.
Las políticas que apoyan el decrecimiento incluyen la provisión de viviendas públicas asequibles y de alta calidad, como la de Viena. Crédito: Rafael Wiedenmeier / Getty

Toda la economía global se estructura en torno al crecimiento, la idea de que las empresas, las industrias y las naciones deben seguir aumentando la producción cada año, sea esto necesario o no. Esta dinámica promueve el cambio climático y el colapso ecológico. Las economías de altos ingresos, y las corporaciones y clases ricas que las dominan, son las principales responsables de este problema consumiendo energía y materias primas a tasas insostenibles.

Sin embargo, ahora los países industrializados luchan por hacer crecer sus economías, dadas las convulsiones económicas causadas por la pandemia COVID-19, la invasión rusa de Ucrania, la escasez de recursos y el estancamiento de las mejoras en la productividad. Los gobiernos afrontan una situación difícil en su intento es estimular el choque del crecimiento con objetivos para mejorar el bienestar humano y reducir el daño ambiental.

Los investigadores en economía ecológica piden un enfoque diferente, decrecimiento. Las economías ricas deberían abandonar el crecimiento del producto interno bruto ( PIB ) como objetivo, reducir las formas de producción destructivas e innecesarias para reducir el uso de energía y materias primas, y enfocar la actividad económica en torno al aseguramiento de las necesidades humanas y el bienestar. Este enfoque, que ha ganado fuerza en los últimos años, puede permitir una descarbonización rápida y detener el colapso ecológico al tiempo que mejora los resultados sociales. Libera energía y materiales para países de bajos y medianos ingresos en los que aún sigue siendo necesario crecer para el desarrollo. El crecimiento es una estrategia decidida para estabilizar las economías y alcanzar objetivos sociales y ecológicos, a diferencia de la recesión, que es caótica y socialmente desestabilizadora. Eso ocurre cuando las economías dependientes del crecimiento no crecen.

Los informes de este año del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ( IPCC ) y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas ( IPBES ) sugieren que las políticas de decrecimiento deben considerarse en la lucha contra el colapso climático y la pérdida de biodiversidad, respectivamente.

Las políticas para apoyar dicha estrategia incluyen lo siguiente:

REDUCIR LA PRODUCCIÓN MENOS NECESARIA..

Esto significa reducir sectores destructivos como los combustibles fósiles, la carne y los lácteos producidos en masa, la moda rápida, la publicidad, los automóviles y la aviación, incluidos los aviones privados. Al mismo tiempo, existe la necesidad de poner fin a la obsolescencia planificada de los productos, alargar sus vidas y reducir el poder adquisitivo de los ricos.

MEJORAR LOS SERVICIOS PUBLICOS

Es necesario garantizar el acceso universal a la atención médica de alta calidad, educación, vivienda, transporte, Internet, energía renovable y alimentos nutritivos. Los servicios públicos universales pueden ofrecer resultados sociales sólidos sin altos niveles de uso de recursos.

INTRODUCIR UNA GARANTIA DE EMPLEO VERDE

Esto capacitaría y movilizaría mano de obra en torno a objetivos sociales y ecológicos urgentes, como la instalación de energías renovables, la aislamiento de edificios, la regeneración de ecosistemas y la mejora de la atención social. Un programa de este tipo terminaría con el desempleo y garantizaría una transición justa de los empleos para los trabajadores en industrias en declive o sectores de extinción, como los que dependen de combustibles fósiles. Podría combinarse con una política de ingresos universal.

REDUCIR EL TIEMPO DE TRABAJO.

Esto puede lograrse reduciendo la edad de jubilación, fomentando el trabajo a tiempo parcial o adoptando una semana laboral de cuatro días. Estas medidas reducirían las emisiones de carbono y liberarían a las personas para que se dedicaran a la atención y otras actividades de mejora del bienestar. También estabilizarían el empleo a medida que disminuya la producción menos necesaria.

PERMITIR EL DESARROLLO SOSTENIBLE

Esto requiere cancelar las deudas injustas y impagables de los países de bajos y medianos ingresos, frenar el intercambio desigual en el comercio internacional y crear condiciones para que la capacidad productiva se reoriente hacia el logro de los objetivos sociales.

La gente viaja en el tranvía de Aubagne de forma gratuita, en Aubagne, Francia.
Aubagne en Francia es una de las casi 100 poblaciones en todo el mundo que ofrece transporte público gratuito.Crédito: Viennaslide / Alamy

Algunos países, regiones y ciudades ya han introducido elementos de estas políticas. Muchas naciones europeas garantizan atención médica y educación gratuitas; Viena y Singapur son famosas por su vivienda pública de alta calidad; y casi 100 ciudades en todo el mundo ofrecen transporte público gratuito. Muchas naciones han utilizado esquemas de garantía de empleo en el pasado, y en Finlandia, Suecia y Nueva Zelanda se están realizando experimentos con ingresos básicos y horarios de trabajo más cortos.

Pero la implementación de una estrategia más integral de decrecimiento — de una manera segura y justa — enfrenta cinco desafíos clave de investigación, como describimos aquí:

Eliminar dependencias del crecimiento

Las economías de hoy dependen del crecimiento de varias maneras. El bienestar a menudo se financia con ingresos fiscales. Los proveedores de pensiones privadas dependen del crecimiento del mercado de valores para obtener rendimientos financieros. Las empresas citan el crecimiento proyectado para atraer inversores. Los investigadores deben identificar y abordar tales dependencias de crecimiento sector por sector.

Por ejemplo, el deber fiduciario de los directores de la compañía debe cambiarse. En lugar de priorizar los intereses financieros a corto plazo de los accionistas, las empresas deben priorizar los beneficios sociales y ambientales y tener en cuenta los costos sociales y ecológicos. Los sectores como la atención social y las pensiones necesitan mecanismos de financiación seguros para los proveedores públicos, y una mejor regulación y desmantelamiento de los incentivos financieros perversos para los proveedores privados.

En lugar de priorizar los intereses financieros a corto plazo de los accionistas, las empresas deben priorizar los beneficios sociales y ambientales y tener en cuenta los costos sociales y ecológicos.

Equilibrar la economía nacional requerirá nuevos modelos macroeconómicos que combinen variables económicas, financieras, sociales y ecológicas. Modelos como SFC bajo en crecimiento ( desarrollado por T.J. y P.A.V. ), EUROGREEN y MEDIOS ya se están utilizando para proyectar los impactos de las políticas de decrecimiento, incluidos los impuestos redistributivos, los servicios públicos universales y las reducciones en el tiempo de trabajo.¿Hay límites para el crecimiento económico? Es hora de iniciar un debate que durará 50 años.

Estos modelos generalmente se centran en un solo país y no tienen en cuenta la dinámica transfronteriza, como los movimientos de capital y moneda. Por ejemplo, si los mercados se ven asustados por el bajo crecimiento en un país, algunas compañías podrían trasladar su capital al extranjero, lo que podría afectar negativamente la moneda del país original y aumentar los costos de los préstamos. Condiciones como estas plantearon graves problemas financieros para Argentina en 2001 y Grecia en 2010. Es necesario considerar la cooperación internacional para un control fronterizo más estricto de los movimientos de capital y modelar los efectos.

Servicios públicos básicos.

Se necesitarán nuevas formas de financiación para sostener los servicios públicos sin crecimiento. Los gobiernos deben detener los subsidios para la extracción de combustibles fósiles. Deben gravar las industrias ecológicamente perjudiciales, como los viajes aéreos y la producción de carne. Los impuestos sobre la riqueza también se pueden utilizar para aumentar los recursos públicos y reducir la desigualdad.

Los gobiernos que emiten su propia moneda pueden usar este poder para financiar objetivos sociales y ecológicos. Este enfoque se utilizó para rescatar a los bancos después de la crisis financiera mundial de 2007 – 8 y para pagar los planes de licencia y los hospitales durante la pandemia COVID-19.

Se deben gestionar los riesgos inflacionarios si la mayor demanda supera la capacidad productiva de la economía. La moneda de asignación de fondos para los servicios públicos reduce la inflación del costo de vida. Pero una estrategia de decrecimiento también puede reducir la demanda de bienes materiales —, por ejemplo, a través de impuestos progresivos, alentando el consumo compartido y colaborativo, incentivando la renovación y reparación y apoyando los servicios basados en la comunidad.

Otro riesgo es que cuando los estados o los bancos centrales emiten divisas, puede aumentar los pagos de servicios de la deuda del gobierno. La investigación sugiere que la gestión de este riesgo requiere una cuidadosa coordinación de la política fiscal ( cuánto gravan y gastan los gobiernos ) y la política monetaria ( cómo se mantiene la estabilidad de precios ). Se necesita modelar e investigar empíricamente para arrojar luz sobre los pros y los contras de los mecanismos innovadores de política monetaria —, como un sistema de reserva escalonado, que reduce la tasa de interés de la deuda del gobierno.

Gestionar reducciones de tiempo de trabajo

Los ensayos de jornadas laborales más cortas generalmente han dado resultados positivos. Estos incluyen menos estrés, menos agotamiento y un mejor sueño entre los empleados mientras mantienen la productividad. La mayoría de estos ensayos se han centrado en el sector público, principalmente en el norte de Europa. Pero las empresas privadas en América del Norte, Europa y Australasia han realizado ensayos de cuatro días a la semana, con resultados similares. Sin embargo, las empresas se auto-seleccionaron, y se necesita investigación para probar si este enfoque puede tener más éxito, por ejemplo, fuera de las industrias de cuello blanco que son predominantes en estos ensayos.

La Sociedad para la Organización de la Comunidad informa sobre una encuesta a jóvenes ciudadanos de bajos ingresos de Hong Kong para "mentir''.
Los jóvenes en Hong Kong tienen pancartas sobre el movimiento Lying Flat, que ha visto a un gran número de trabajadores renunciar a sus trabajos.Crédito: Jonathan Wong / SCMP a través de ZUMA Press

Las barreras para implementar horas reducidas deben entenderse y abordarse. Los costos de mano de obra por persona, como las contribuciones fiscales limitadas y el seguro de salud, hacen que sea más costoso para los empleadores aumentar el número de personal. La deuda personal podría alentar a los empleados a trabajar más horas, aunque los estudios recientes no mostraron evidencia de esto.

La comprensión de los impactos colectivos también es limitada. Los resultados de los experimentos de Francia con una semana de 35 horas se han mezclado: aunque muchas personas se beneficiaron, algunos trabajadores con salarios más bajos y menos cualificados experimentaron salarios estancados y un trabajo más intenso. Dichas presiones deben ser estudiadas y abordadas. Los supuestos de que las horas reducidas revierten en más empleo deben ser probados en diferentes sectores y entornos. Evidencia reciente sugiere que los trabajadores pueden mantener la productividad reorganizando su trabajo.

Deben establecerse los vínculos entre las horas de trabajo y las emisiones de carbono. Aunque menos desplazamientos reduce el uso de energía y las emisiones de carbono durante las semanas de trabajo comprimido, los comportamientos durante los fines de semana de tres días siguen sin estar de acuerdo. Más viajes o compras durante el tiempo libre podrían aumentar las emisiones, pero estos efectos podrían mitigarse si la producción en sectores problemáticos se reduce.

Remodelación de los sistemas de aprovisionamiento.

Ningún país actualmente satisface las necesidades básicas de sus habitantes de manera sostenible. Las economías acomodadas usan más recursos que la parte que correspondería a su volumen demográfico, mientras que los países de bajos ingresos probablemente necesiten más de los que usan. Los investigadores deben estudiar cómo los sistemas de aprovisionamiento vinculan el uso de recursos con los resultados sociales, tanto para los sistemas físicos ( infraestructura y tecnología ) como para los sociales ( gobiernos y mercados ).

Los estudios previos sugieren que unos mejores sistemas de aprovisionamiento ofrecen niveles de vida dignos con mucho menos uso de energía de lo que se requiere hoy en día. Estos estudios no tienen en cuenta las instituciones como el estado, y es probable que se subestimen. Los estudios de arriba hacia abajo, que tienen en cuenta tales instituciones, sugieren que se necesita más energía para satisfacer las necesidades humanas. Pero estos estudios no pueden separar el consumo derrochador, como los automóviles grandes o los yates, y por lo tanto es probable que sean sobreestimados.

Los investigadores deben conciliar estos enfoques y considerar los recursos además de la energía, incluidas las materias primas, la tierra y el agua. Deben examinar los sistemas de aprovisionamiento, de viviendas, transporte, comunicación, atención médica, educación y alimentos. ¿Qué cambios sociales e institucionales mejorarían el aprovisionamiento? ¿Qué tipos de provisión tienen los resultados sociales y ambientales más beneficiosos? Dicha investigación se puede realizar utilizando observación empírica, así como a través del modelado.

Tomemos por ejemplo la vivienda. En muchas partes del mundo, los mercados inmobiliarios están dirigidos a promotores, propietarios y financieros. Esto contribuye a la segregación y la desigualdad, y puede expulsar a los trabajadores de los centros de las ciudades para que dependan de los automóviles, lo que aumenta las emisiones de combustibles fósiles. Los enfoques alternativos incluyen viviendas públicas o cooperativas, y un sistema financiero que prioriza la vivienda como una necesidad básica y no como una oportunidad para obtener ganancias.

Viabilidad política y oposición.

El crecimiento a menudo se trata como un índice00 del éxito político. Pocos líderes se atreven a desafiar el crecimiento del PIB. Pero las actitudes públicas están cambiando. Las encuestas en Europa muestran que la mayoría de las personas priorizan el bienestar y los objetivos ecológicos sobre el crecimiento ( ver go.nature.com/3ugg8kt). Las encuestas en los Estados Unidos y el Reino Unido muestran apoyo a las garantías laborales y las reducciones en el tiempo de trabajo ( ver go.nature.com/3uyhdjv y go.nature.com/3y8ujz5). La gran cantidad de trabajadores que han dejado sus trabajos en movimientos como The Great Resignation de los EE. UU. O los grupos de protesta de Lying Flat en China muestran que hay una demanda de horas de trabajo más cortas y en mejores condiciones significativa. No obstante, los partidos políticos que han presentado ideas de decrecimiento han recibido un apoyo limitado en las elecciones. Eso plantea la pregunta: ¿de dónde vendría el impulso para la política de decrecimiento?

Los movimientos sociales y el cambio cultural que se soterradamente se avecinan, a menudo preceden y catalizan la transformación política. Los estudios sociales deberían examinar cuatro áreas:

Primero, identificar actitudes y prácticas cambiantes utilizando encuestas y grupos focales.Evaluación de la ayuda social: el proceso de ampliación también necesita evidencia

En segundo lugar, aprender de ciudades en transición sostenible, cooperativas, proyectos de vivienda conjunta u otras formaciones sociales que priorizan los modos de vida posteriores al crecimiento. Las experiencias de países que han tenido que adaptarse a condiciones de bajo crecimiento — como Cuba después de la caída de la Unión Soviética y Japón — también son válidas.

En tercer lugar, estudiar los movimientos políticos que están alineados con los valores de decrecimiento — de La Vía Campesina, el movimiento internacional de campesinos ’ que aboga por la soberanía alimentaria y los métodos agroecológicos, a los movimientos y gobiernos municipalistas y comunalistas en ciudades progresistas como Barcelona o Zagreb, que promueven políticas que favorecen la justicia social y los bienes comunes. Se necesita una mejor comprensión de los obstáculos que enfrentan los gobiernos que tienen ambiciones ecológicas, como los elegidos este año en Chile y Colombia.

Cuarto, una mejor comprensión de los intereses políticos y económicos opuestos a apoyar el decrecimiento. Por ejemplo, ¿cómo se organizan grupos como los think tanks, corporaciones, cabilderos y partidos políticos que trabajan para apoyar los intereses de élite, a nivel nacional e internacional, para despreciar la política económica y social progresista? El papel de los medios en la configuración de actitudes a favor del crecimiento sigue sin estar reexplorado. Dados los vínculos entre el crecimiento económico y el poder geopolítico, las naciones individuales podrían no estar dispuestas a actuar solas, por temor a enfrentar desventajas competitivas, fuga de capitales o aislamiento internacional. Este problema ‘ del primer motor ’ plantea la cuestión de si, y bajo qué condiciones, los países de altos ingresos podrían cooperar hacia una transición de crecimiento.

Que sigue?

La acción del gobierno es crucial. Esto es un desafío, porque aquellos en el poder tienen ideologías arraigadas en la economía neoclásica convencional y tienden a tener una exposición limitada a los investigadores que exploran la economía desde otros ángulos. Se necesitará espacio político para debatir y comprender alternativas, y para desarrollar respuestas políticas. Los foros que trabajan en esto incluyen la Alianza de Economía del Bienestar, el movimiento Crecimiento en Transición en Austria, la iniciativa de conferencia posterior al crecimiento del Parlamento Europeo y el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos del Reino Unido sobre Límites al Crecimiento. El cambio climático está costando billones — y los países de bajos ingresos están pagando el precio

Son necesarios movimientos sociales fuertes. Las formas de toma de decisiones descentralizadas, a pequeña escala y directas, como las asambleas ciudadanas ’, ayudarían a resaltar las opiniones públicas sobre economías más equitativas.

Abordar la cuestión de cómo prosperar sin crecimiento requerirá una movilización masiva de investigadores en todas las disciplinas, incluidos economistas de mente abierta, científicos sociales y políticos, modeladores y estadísticos. La investigación sobre el decrecimiento y la economía ecológica necesita más fondos para aumentar la capacidad de abordar las preguntas necesarias. Y la agenda necesita atención y debate en los principales foros económicos, ambientales y climáticos, como las conferencias de las Naciones Unidas.

Un editorial de marzo de 2022 en esta revista argumentó que es hora de ir más allá de un ‘ límites de crecimiento ’ versus ‘ debate sobre el crecimiento verde ’. Estamos de acuerdo. En nuestra opinión, la pregunta ya no es si el crecimiento alcanzará límites, sino cómo podemos permitir que las sociedades prosperen sin crecimiento, para garantizar un futuro justo y ecológico. Vamos a allanar el camino.

Autores: Jason HickelPeter A. Victor, Giorgos KallisTim JacksonDaniel W. O’NeillJulia K. Steinberger, Juliet B. Schor y Diana Ürge-Vorsatz



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