Espías, sobornos y hoteles de lujo: la investigación de corrupción de la UE explora los enlaces de Marruecos.

Los investigadores creen que Pier Antonio Panzeri, el ex eurodiputado en el centro de Qatargate, también recibió sobornos de Rabat

Artículo en Financial Times de Silvia Sciorilli Borrelli desde Milán y Andy Bounds desde Bruselas – 11 de Enero de 2023

© FT Montage / Amine Landoulsi / Anadolu / Getty Images / Alan Keohane

Pier Antonio Panzeri y su familia esperaban dar la bienvenida al año nuevo en un hotel de cinco estrellas en Marrakech, presuntamente pagado por el gobierno marroquí. En cambio, el ex legislador italiano, su esposa e hija, lo pasaron bajo arresto.

Panzeri se ha convertido en una figura central en la investigación de corrupción que conmocionó a las instituciones de Bruselas en diciembre cuando la policía belga allanó las instalaciones del Parlamento Europeo y confiscó más de 1.5millones de euros en efectivo a Panzeri y otras dos casas sospechosas.

Qatar, creen los fiscales, utilizó a Panzeri y su red para mejorar su imagen en Bruselas antes de la Copa Mundial de la FIFA. Pero el italiano de 67 años no era nuevo en el juego: los investigadores sospechan que había estado recibiendo sobornos y obsequios de funcionarios marroquíes durante más de una década a cambio de influir en la política de la UE.

Hasta 2019, cuando no pudo ser reelegido para el Parlamento Europeo, Panzeri había sido la persona clave de la institución para las relaciones UE-Marruecos, un defensor de los derechos humanos y un visitante frecuente de La Mamounia, el lujoso complejo de Marrakech que una vez fue residencia de Winston Churchill.

Según las transcripciones de las conversaciones interceptadas descritas a FT, la familia Panzeri discutió los regalos de Abderrahim Atmoun, embajador de Marruecos en Polonia. Los Panzeris también discutieron los planes para pasar una semana, incluida la víspera de Año Nuevo, en La Mamounia, a expensas de Rabat.

La esposa y la hija de Panzeri están bajo arresto domiciliario en Lombardía y esperan ser trasladadas a Bélgica, donde está detenido, con fiscales alegando que ambas estaban al tanto del esquema de corrupción.

El abogado de Panzeri declinó hacer comentarios para esta historia, al igual que el Ministerio de Relaciones Exteriores de Marruecos. Un abogado de la esposa y la hija de Panzeri dijo que negaban cualquier fechoría.

Los lazos de Panzeri con los funcionarios marroquíes se remontan a hace más de una década como jefe de la delegación del parlamento UE-Magreb. Entre 2011 y 19, Atmoun copresidió un comité parlamentario conjunto UE-Marruecos con Panzeri, según registros públicos. También viajó con frecuencia a Italia.

Los registros parlamentarios muestran que Panzeri sostuvo opiniones favorables para el gobierno marroquí ya en 2010, cuando instó a la Comisión Europea a asignar más fondos para el país. Su historial de votación también indica votos positivos sobre el acuerdo comercial UE-Marruecos y el acuerdo pesquero.

La Mamounia es uno de los hoteles de cinco estrellas más famosos de Marrakech © Alan Keohane / La Mamounia

El 1 de septiembre de 2012, Atmoun asistió a un evento celebrado por el partido demócrata de centroizquierda italiano, en el que Panzeri elogió el impulso democrático de Marruecos, en contraste, por ejemplo, con Túnez. “ La UE finalmente se dio cuenta de que debe adoptar un enfoque diferente, ” dijo Panzeri, según un video grabado.

La investigación de corrupción — inicialmente una operación de inteligencia que el servicio secreto belga comenzó en 2021, en cooperación con varios otros servicios de inteligencia europeos — comenzó investigando elementos de las relaciones de Marruecos con la UE. La atención se centró en los esfuerzos de cabildeo de Rabat sobre los derechos de pesca y el reconocimiento de la soberanía marroquí sobre el territorio en disputa del Sáhara Occidental, según dos funcionarios familiarizados con el asunto.

La mayor parte del Sáhara Occidental está bajo control marroquí, pero el Frente Polisario respaldado por Argelia sigue exigiendo la independencia y un referéndum de la ONU para determinar el destino del territorio se ha estancado durante décadas.

En 2021, un tribunal de la UE anuló dos acuerdos comerciales y pesqueros entre Bruselas y Marruecos porque el pueblo del Sáhara Occidental no había sido consultado adecuadamente, aunque siguen vigentes en espera de una apelación.

En julio de 2022, los oficiales de inteligencia belgas plantaron cámaras de video en la casa de Panzeri en Bruselas después de haber descubierto 700.000 € en efectivo escondidos allí. Luego avisaron a la policía belga y al fiscal federal, según los dos funcionarios con conocimiento de la investigación.

En julio de 2022, los oficiales de inteligencia belgas plantaron cámaras de video en la casa de Panzeri en Bruselas después de haber descubierto 700.000 € en efectivo escondidos allí. Luego avisaron a la policía belga y al fiscal federal, según los dos funcionarios con conocimiento de la investigación.

En un caso registrado por el seguimiento, Panzeri entregó 50.000 € en sobres con grabados de Santa Claus a un sindicalista italiano, Luca Visentini, quien buscaba la reelección como jefe de la Confederación Sindical Internacional. Visentini admitió haber recibido el efectivo como donación para su campaña de la CSI y negó haber actuado mal.

Los investigadores alegan que el grupo Panzeri pudo influir en los votos contra dos activistas marroquíes preseleccionados para el prestigioso premio de derechos humanos Sájarov del Parlamento Europeo en 2018 y en 2021, respectivamente. En lugar de respaldar al candidato marroquí presentado por la extrema izquierda en 2021, los socialistas en el parlamento europeo terminaron votando por un candidato boliviano nominado por la extrema derecha.

La semana pasada, los fiscales belgas pidieron al parlamento la retirada de la inmunidad de dos eurodiputados sospechosos de estar involucrados en el esquema Panzeri. Uno de ellos es el sucesor de Panzeri como el hombre clave de Marruecos en el parlamento europeo, Andrea Cozzolino. Cozzolino también heredó al ayudante de Panzeri que está bajo custodia belga junto con su antiguo jefe.

Cozzolino fue “ suspendido provisionalmente ” del partido demócrata de Italia el mes pasado. El eurodiputado no respondió a las solicitudes de comentarios y sus abogados declinaron hacer comentarios. En un comunicado a Ansa, la agencia de prensa italiana, sus abogados dijeron que no tenía nada que ver con los crímenes “y que estaba abierto a que se levantara su inmunidad parlamentaria».

Charles Tannock, un ex eurodiputado británico que fue autor de un informe sobre derechos humanos en 2013 que criticaba los abusos cometidos por Marruecos, dijo que no tenía idea de ningún intento de soborno marroquí, pero que Panzeri parecía estar constantemente tratando de diluir las críticas a Rabat.

Panzeri educadamente afirmó que simplemente quería garantizar relaciones decentes con los gobiernos de la región, dijo Tannock al FT. “ Estaba absolutamente asombrado cuando escuché sobre las acusaciones.«

El jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, visitó Rabat la semana pasada y dijo que discutió las acusaciones con el gobierno marroquí.

«Obviamente, estamos preocupados por estos eventos que se han informado en la prensa. Son inquietantes y los cargos son graves«, dijo Borrell después de la reunión.

«La posición de la Unión Europea es clara: no puede haber impunidad por corrupción, tolerancia cero para ella” agregó.

El ministro de Relaciones Exteriores de Marruecos, Nasser Bourita, dijo después de reunirse con Borrell que la asociación de su país con la UE estaba bajo acoso judicial continuo “ y repetidos ataques de los medios. . . notablemente en el parlamento ”.

Informes adicionales de Heba Saleh en Casablanca y Henry Foy en Bruselas

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